Playoffs NBA

Raptors – Pacers, le premier tour des Playoffs est annoncé : tous à Toronto ce weekend !

En remportant chacun leur match hier soir, les deux squads de l’Est se sont installés pour jouer au moins 4 matchs épiques au premier tour des PO. Raptors d’un côté, Pacers de l’autre : objectifs différents mais motivation similaire.

Il fallait qu’Indiana remporte son match face aux Knicks, et que les Pistons chient dans leur caisse. Une équation validée ce mardi puisque les hommes de Frank Vogel ont battu les Knicks 102 à 90, tandis que ceux de Stan Van Gundy ont rendu leurs armes face au Heat (99-93). Ainsi, le petit duel qui opposait Pacers et Pistons pour la septième place de la Conférence Est a été rapidement réglé, ce qui permettra aux deux équipes d’aborder leur dernière soirée de saison régulière plus sereinement. Chez les Raptors ? La deuxième place était déjà tamponnée, Cleveland mettant le coup de rein nécessaire afin de verrouiller la première et Atlanta ayant trop de retard pour envisager quoi que ce soit. Du coup, Dwane Casey et ses poulains n’attendaient que l’identité de leur futur adversaire, celui qui devra tenter d’empêcher une nouvelle fois la franchise canadienne de passer le first round. Sans se prendre la tête, devant son public et avec les deux mains sur le volant, les Dinos se sont payés les Sixers 122 à 98, de quoi ponctuer leur majestueuse régulière et annoncer un premier tour épique au Air Canada Center ce weekend.

Indiana contre Toronto, Raptors contre Pacers. Immédiatement, l’image qui vient en tête concerne les All-Stars, puisque Paul George et DeMar DeRozan auront le bonheur de s’affronter sur les ailes. Même s’il y a de fortes chances pour que chacun ne défende pas sur l’autre, ces deux félins du scoring seront attendus de pied ferme et Kyle Lowry sera là pour départager tout le monde. D’un point de vue historique, sur le passé récent en tout cas, la palme revient aux compatriotes de Céline Dion puisque Toronto a remporté 3 des 4 rencontres de cette saison régulière. On se souvient assez vivement du tout premier match de la saison validé à la maison, mais surtout le match du 17 mars dernier durant lequel Bismack Biyombo avait présenté sa nouvelle entreprise, Aspirateurs du bled & co : 25 rebonds et la victoire à Indiana sans Valanciunas, une rencontre qui montrait là aussi un des aspects les plus rassurants pour le dauphin de l’Est sur cette confrontation, leur banc. Car s’il y a de fortes chances pour que Frank Vogel trouve des solutions dans son cinq afin d’équilibrer le tout, le coach des Pacers devra faire preuve de sorcellerie afin de rivaliser avec les remplaçants d’en face. Cependant, on sait dans quel camp se situe le meilleur joueur de cette série, et c’est là une dame qu’Indiana utilisera jusqu’à épuisement sur son échiquier.

En attendant le programme officiel, qui nous confirmera probablement le lancement des Playoffs avec ces deux franchises samedi, on vous laisse regarder les highlights de DeRozan et PG13 : un duel qui vaudra son pesant de cacahuètes et sera déterminant pour avancer au palier suivant. Turned up !

Source image : CBS Sports + USA Today


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