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Devin Booker 4ème plus jeune joueur à 1000 points : le gamin s’installe direct chez les grands

Devin Booker est le plus jeune joueur à avoir intégré la NBA lors de la Draft 2015. Choisi en 13ème position par les Suns, l’arrière issu de l’université de Kentucky a tout d’abord été utilisé avec une grande parcimonie dans l’ombre du duo Eric Bledsoe – Brandon Knight. Mais dès que l’opportunité lui a été donnée de s’exprimer sur les parquets, son talent de scoreur est devenu évident. Tellement évident qu’il est désormais le quatrième plus jeune joueur à passer la barre de 1 000 points.

En marquant 16 points samedi dans la victoire des Suns contre les Pelicans, le petit Devin a monté son total de points sur la saison à 1 014 à 19 ans et 162 jours. Dans l’histoire NBA, seuls trois autres joueurs ont fait plus vite. Il s’agit de trois illustres inconnus :

  • Un certain LeBron James : 19 ans et 41 jours, en 49 matchs.
  • Un certain Kevin Durant : 19 ans et 146 jours, en 52 matchs.
  • Un certain Kobe Bryant : 19 ans et 147 jours, en 97 matchs. 

A noter qu’il n’a fallu à Booker que 74 matchs pour passer cette barre des 1 000 unités ce qui le classe donc en troisième position en termes de nombre de rencontres pour atteindre ce total. Et oui, “Book” a tout simplement fait mieux que Kobe ! D’ailleurs la physionomie du début de carrière du jeune Sun ressemble plus à celle du Black Mamba qu’à celle de James ou Durant dans ce sens qu’il a dû attendre un tout petit peu son heure avant de se voir confier un temps de jeu suffisant pour briller alors que le King ou le Durantula ont été tout de suite titulaires et bien nourri en ballons d’attaque au sein d’équipe dont ils étaient déjà les leaders offensifs malgré leurs jeunes âges. Voilà qui explique – en plus de leurs talents surnaturels – le peu de rencontres qu’il a fallu à ces deux monstres pour se retrouver avec 1 000 points au compteur.

A partir du 28 décembre et son installation dans le 5 majeur des Suns, Devin Booker a tourné à 17,9 points par soir (deuxième parmi les rookies) tout en distribuant 3,6 passes décisives en moyenne (troisième chez les rookies). Il est également, sur la saison, le seul rookie depuis Damian Lillard à avoir planté au moins 5 fois 30 points ou plus. Du sérieux ! En fait, Booker vient de nous montrer qu’il fait finalement partie des jeunes les plus “NBA ready” de sa classe de Draft. Loin de nous l’idée de le mettre dans le même sac que des futurs Hall of Famers comme LeBron James, Kevin Durant ou Kobe Bryant mais le gamin a quelque chose que peu de basketteurs de 19 ans ont : un alliage entre une superbe base technique, une éthique de travail rigoureuse et une paire de cou***** qui l’oblige à déplacer avec une brouette.

Booker a tout ce qu’il faut pour progresser. Jusqu’où pourra-t-il aller ? Voici une question dont nous n’aurons certainement la réponse que dans une bonne quinzaine d’années…

Source : SB Nation

Source image : AP Photo/Ross D. Franklin


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