All-Star Weekend

Victoire de l’Ouest au All-Star Game, dans un match serré et ultra-défensif : 196 à 173

All-Star Game

Pour cette 65ème édition du All-Star Game, on a totalement explosé les défenses pour laisser place à l’attaque et aux records : 369 points marqués, bonheur.

Sans véritable surprise, et dans un scénario qui suivait plus ou moins les attentes générales, c’est bien la Conférence Ouest qui est reparti avec la victoire pour ce 65ème All-Star Game, sur le tout petit score de 196 à 173.

L’ambiance barbelés et grosses rotations défensives, on a compris que ça n’existait plus. Envie de profiter de ce break pour recharger les piles, envie de se retrouver entre copains pour savoir comment va la famille, ce n’était certainement pas à Toronto qu’un peu de compétitivité allait être réinjectée dans ce ASG, pourtant moment-phare lors des saisons précédentes. Mais l’important ce dimanche, c’était surtout de voir Kobe trottiner une dernière fois sur le parquet étoilé, regarder les hommages défiler les uns après les autres, et redescendre sur Terre après le passage par Pluton que Zach LaVine et Aaron Gordon nous avaient tous imposés. Les larmes étaient donc bien là, petites mais visibles pour le Mamba, en voyant Magic, Silver, Popovich et tout le gratin présent le féliciter pour ce qu’il avait accompli. Comme le record de points marqués en carrière au All-Star Game, un trône finalement récupéré par LeBron hier soir puisque le cyborg vendait déjà du rêve depuis plus de 10 ans. Comme ses 81 points face aux Raptors un soir légendaire de 2006, effacés le temps d’un soir par un Air Canada Center totalement acquis à la cause du numéro 24. Jouant par plaisir et sans se prendre la tête depuis le début de saison, Kobe a continué sur ce mode en profitant de chaque seconde pour sourire, laisser sa passion parler plutôt que son envie maladive de vaincre. Un petit post-up sur Pau Gasol histoire de se rappeler les années Lakers, une blague avec Curry ou un conseil auprès de Kawhi, Bryant était tout simplement comme un enfant dans son jardin.

Et quelque part ? Difficile de lui en vouloir, tant ce qui fût proposé sur le parquet fût encore plus extrême que ce qui avait été imposé l’an dernier. On s’attendait certes à un festival offensif de la part des deux équipes, mais à ce point-là… Près de 200 points pour l’Ouest, des records qui sont tombés chaque quart-temps, Paul George qui gratte le record de Wilt Chamberlain en plantant notamment 9 tirs du parking sur ses 41 points, Westbrook qui n’est pas en reste puisqu’il en mettra 7 sur 17, le marsupial du Thunder quittant le Canada avec un second titre de MVP de ce match, premier back-to-back depuis Bob Pettit et l’invention de l’écriture. Hier soir, le modèle de la NBA qui agace tant les anciens comme les puristes a probablement atteint son sommet, en distribuant 369 points sur 48 minutes, soit 8 par minute de jeu. La frustration était donc compréhensible pour ceux qui -comme nous- étaient restés debout afin de voir la crème de la crème se rassembler sur un parquet, mais pouvait-on s’attendre à quoi que ce soit d’autre ? Anciennement respectée en tant que rencontre opposant deux conférences rivales aux leaders motivés, cette nouvelle édition du All-Star Game a encore une fois fait fort dans le registre de la balade de santé pour multimillionnaire sélectionné par les fans comme les coachs. Peut-être que c’est à nous, finalement de rejoindre Kobe en prenant notre retraite concernant les dimanche soirs, en espérant que l’ovation soit aussi chouette que pour le Mamba, salué par toute une planète basket reconnaissante.

L’an prochain, c’est à Charlotte que les festivités auront lieu. Un futur rendez-vous attendu pour les concours du samedi et le match des jeunes la veille, mais on rangera nos attentes pour ce qui est de l’événement du dimanche. A moins que Duncan, Garnett et Dirk squattent le parquet à trois, une dernière fois… à la Kobe.

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Source image : TNT

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