All-Star Week-end

Présentation du All-Star Game : le plus beau des cadeaux pour la Saint-Valentin

Air Canada Centre All-Star Game

Preview complète de la 65è édition du All-Star Game avec pronostics en bonus. Attention, il est interdit de lever les bras en défense !

On espère qu’il vous reste un peu de place et du matos dans le frigo parce que c’est l’heure du dessert à Toronto, où l’on s’en est déjà mis plein la panse depuis le début de ce long week-end de trois jours. À 2 heures 30 du matin en France, le Air Canada Centre va donc accueillir la crème de la crème pour le 65è All-Star Game de l’histoire. Présentation des forces en présence et pronostics maison, histoire de faire monter la température avant un live immanquable en direct du canapé TrashTalk.

L’an dernier au Madison Square Garden de New York, l’Ouest était venu affirmer sa suprématie sur la Ligue grâce, notamment, aux 41 points de Russell Westbrook évidemment nommé MVP de la soirée et échouant à une petite unité du record de Wilt Chamberlain de 1962 en ne passant que 25 minutes sur le parquet. Ce soir, la sélection de l’Est qui évoluera encore à la maison voudra prendre sa revanche, en plus de vouloir prouver le regain de compétitivité dans cette Conférence qui faisait un petit complexe d’infériorité depuis plusieurs saisons mais qui a repris du poil de la bête cette saison. Pourtant, oubliez la défense barbelé et le fameux mur si cher à Stan Van Gundy, le All-Star Game est un divertissement plus qu’un vrai match de basket et lever les bras en défense est quasiment passible d’une faute technique comme on a pu le voir avec le match des rookies qui ont réussi l’exploit de marquer 311 points en deux mi-temps de 20 minutes ce vendredi. Un fonctionnement qui n’est pas pour déplaire à James Harden et certains autres spécialistes de la air-défense qui peupleront le parquet cette nuit.

Conférence Est

Meneurs : Kyle Lowry, John Wall, Isaiah Thomas

Extérieurs : Dwyane Wade, LeBron James, DeMar DeRozan

Intérieurs : Paul George, Carmelo Anthony, Paul Millsap, Andre Drummond, Pau Gasol, Al Horford

Conférence Ouest

Meneurs : Stephen Curry, Russell Westbrook, Chris Paul

Extérieurs : Kobe Bryant, Kawhi Leonard, James Harden, Klay Thompson

Intérieurs : Kevin Durant, Draymond Green, Anthony Davis, DeMarcus Cousins, LaMarcus Aldridge

Gregg Popovich devrait fermer les yeux sur les errements défensifs de son arrière gaucher puisqu’il concentrera surtout ses efforts à préserver ses joueurs des Spurs en minimisant leur temps de jeu pour limiter les chances de blessures. C’est d’ailleurs la dernière chose que l’on souhaite à chacun des participants qui joueront avec le frein à main pour ne pas compromettre la fin de saison de leur franchise même si personne ne sera à l’abris d’une fracture de la rétine après avoir croisé Russell Westbrook en tenue de ville dans les couloirs. Mais sur le terrain aussi, la Tortue Ninja peine aussi à se conformer aux limitations de vitesse et on devrait avoir droit à quelques dunks spectaculaires même si la mascotte du Magic ne sera pas présente sur les posters. En plus de ce concours de voltige, on se mouille un peu et annonce le trois points d’Andre Drummond en première intention. L’aspirateur des Pistons sera l’un des quatre rookies de ce match des étoiles en compagnie de « Caouaille », Isaiah Thomas et Draymond Green. Ce dernier sera sûrement déter après sa frayeur de la veille face à Kevin Hart qui sera en courtside à coup sûr pour assurer le show dans les tribunes. Malheureusement pour le quadruple MVP du Celebrity Game, le moment le plus comique de la soirée sera l’entre-deux entre Kyle Lowry et Stephen Curry, un troll qui pourrait presque devenir réalité quand on se penche sur le cinq majeur des deux camps.

Les Starters

Est : Kyle Lowry, Dwyane Wade, LeBron James, Paul George et Carmelo Anthony.

Ouest : Stephen Curry, Russell Westbrook, Kobe Bryant, Kevin Durant, Kawhi Leonard.

Un small-ball poussé à l’extrême qui remet en cause le système de vote du All-Star Game dans lequel Kobe Bryant était donc catégorisé dans le frontcourt. Mais depuis que Karl-Anthony Towns a remporté le concours des meneurs face à Isaiah Thomas en finale, on en vient à se demander si tout cela n’est pas qu’un doux rêve et que le réveil s’apprête à sonner pour nous en sortir. Toujours est-il que la Conférence Ouest semble légèrement plus armée sous les paniers bien que l’on sache qu’Anthony Davis et DeMarcus Cousins s’imaginent pouvoir rivaliser avec les « Splash Brothers » derrière l’arc. La mobilité des deux big men de la nouvelle génération devrait toutefois leur permettre de peser sur le match en profitant de leur avantage de taille. Finalement, le problème revient toujours à savoir comment autant de bouffeurs de ballons vont pouvoir se partager une seule gonfle pendant 48 minutes et ce sera le plus grand challenge des deux coachs. Avec ses 11 matchs tout mouillé en tant que head coach, on imagine que Tyronn Lue a transpiré à grosses gouttes toute la nuit pour tenter de résoudre ce casse-tête insurmontable pour en arriver à la conclusion qu’il laisserait la plaquette à LeBron James lors des temps-morts comme il le fait déjà à Cleveland.

Les duels à suivre

LeBron James vs. Kobe Bryant : les deux hommes se feront leurs grands adieux au Staples Center le 10 mars prochain mais c’est la dernière fois que l’on verra le Mamba sur le parquet d’un All-Star Game. Ce dernier a toujours été un exemple pour LeBron qui devra défendre dur sur son vis-à-vis s’il veut lui rendre un dernier hommage à Toronto.

Kyle Lowry et DeMar DeRozan vs. Stephen Curry et Klay Thompson : parce que quoi qu’en disent John Wall et Bradley Beal, les deux meilleurs backcourts de la Ligue seront bien au complet ce soir. Les « Splash Brothers » ont gagné la première manche lors du Three Point Contest hier, le duo des Raptors voudra prendre sa revanche devant son public.

James Harden vs. Andre Drummond : le rapport entre les deux hommes ? Ils font partie du Top 4 des plus gros tireurs de lancers-francs cette saison. On exige un concours au ACC cette nuit et on compte sur « Pop » pour activer le Hack-A-Andre tant que c’est encore possible.

Andre Drummond vs. DeMarcus Cousins : ce seront les deux pivot officiels de ce All-Star Game qui fait la part belle aux nains de jardin. On veut du block de compète dans le Top 10 du match !

Pronostics

Sort du match : on va d’abord partir sur un pari plus ou moins safe en annonçant un total de points dépassant les 300 unités. Les rookies ont ouvert la voie ce vendredi et cela fait deux ans que les verrous ont complètement explosés au All-Star Game. Même s’il est difficile de prévoir un quelconque scénario pour ce genre de match amical, on mettrait bien une pièce sur l’équipe de l’Ouest, pour les potentiels triple-doubles de Draymond Green et Russell Westbrook et leur soif de victoire ainsi que l’arsenal extérieur mis à la disposition de Popovich lorsqu’il s’agit d’envoyer de la sauce du parking. Conférence Ouest de 8 à 12 points.

MVP du match : Kobe Bryant. Avec ce système de vote sur Twitter qui représentent 25% du total des votes, les chances du « Black Mamba » de remporter la distinction de MVP frôlent les 99,99%. On sait qu’il a dit pouvoir se contenter de 10 minutes sur le parquet, il n’est plus le même joueur qu’il a été par le passé, mais sa popularité est inégalable. Il n’y avait qu’à voir la horde de journaliste qui entourait chacune de ses apparitions publiques ce week-end ou les résultats des votes du All-Star Game qu’il a explosé avec près de 300 000 suffrages d’avance sur son dauphin, Stephen Curry. 8 points, 3 rebonds et 2 assists à 3/9 au tir, il n’en faudra pas plus pour être sacré par les fans ce soir.

On vous retrouve à 2 heures du matin pour clôturer ce week-end en beauté à vos côtés sur le live ! Grosse ambiance garantie aux commentaires, c’est le voisinage qui va encore être content.

Source image : Benoît CARLIER – TrashTalk

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