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NCAA Recap – Sweet Sixteen : Ken tue qui au prochain tour ?

NCAA March Madness

Un Sweet Sixteen correct qui annonce un Elite 8 de malade !

Le Sweet Sixteen, à l’inverse des premiers tours, n’a pas livré beaucoup de surprises, mais a quand même ravi les fans avec des matchs intéressants et jusqu’au bout du suspense malgré un manque d’upset. La March Madness sait exciter les supporters même quand elle n’a pas de surprises en stocks. En même temps, après trois tours comme ça, ça devait s’arrêter à un moment ou à un autre…

 

Le recap

March Madness

Source : Bleacher Report

 

Région MidWest

Kentucky Wildcats

Kentucky a explosé West Virginia pour se hisser tranquillement à l’Elite Eight
Source : ESPN

#1 Kentucky 78-39 #5 West Virginia : Kentucky est définitivement l’une des meilleures équipes de l’histoire, et elle le sera d’autant plus si elle va jusqu’au bout. Avant la grande finale, on voit mal qui pourrait aller chercher cette équipe incroyablement dominante. +39 contre West Virginia dans le Sweet Sixteen, avec cinq joueurs à plus de 10 points (et Willie Cauley-Stein à 8 points), 41 rebonds attrapés, 13 passes, 7 interceptions, 7 contres… Le match le plus complet du tournoi, sans contestation possible. Les Wildcats font toujours parler le collectif plutôt que les individualités et se permettent même de terminer le match avec le sourire, sans aucune pression. Sachez-le, vous assistez à un moment historique. Impressionnants !

#3 Notre Dame 81-70 #7 Wichita State : Notre Dame a lâché une grosse deuxième mi-temps pour atteindre les finales régionales pour la première fois depuis 1979. Les Fighting Irishes ont reposé sur leur efficacité aux tirs (55.6%) pour prendre le meilleur sur des Shockers moins dominants qu’à leur habitude malgré le nouveau bon match de Fred VanVleet (25 points, 6 rebonds, 3 passes). Côté Notre Dame, c’est Pat Conaughton qui s’est démarqué avec 16 points et 10 rebonds. Mais avec une rotation à seulement 7 joueurs et 40 minutes jouées pour ses trois vedettes, Mike Brey a peut-être grillé les chances de son équipe de réaliser l’upset de l’année contre Kentucky, qui ne manquera pas l’occasion de rejoindre le Final Four si on lui offre.

 

Région East

Denzel Valentine (#45) et Travis Trics (#20) ont porté les Spartans vers l'Elite Eight Source : ESPN

Denzel Valentine (#45) et Travis Trics (#20) ont porté les Spartans vers l’Elite Eight
Source : ESPN

#4 Louisville 75-65 #8 NC State : C’en est fini du parcours héroïque des Wolfpacks. NC State, tombeur du top-seed Villanova au tour précédent, n’a pas su réitérer l’exploit contre Montrezl Harrell & co. Le pivot termine d’ailleurs meilleur marqueur du match avec 24 points, auxquels il ajoute 7 rebonds et 4 passes. NC State a manqué d’adresse (38.3%) à l’image de Abdul-Malik Abu (1-8). Côté Cards, Terry Rozier a bien suppléé Harrell avec 17 points, 14 rebonds et 4 passes. Louisville reprend de l’ampleur après un début de tournoi un peu mou, et l’Elite Eight ne sera dans leur tête qu’une étape avant le Final Four.

#3 Oklahoma 58-62 #7 Michigan State : Michigan State signe le seul upset de ce tour, mais quel match ! Les Spartans sont surprenants dans ce tournoi  : après Virginia, voilà qu’ils font tomber Oklahoma, pourtant dans une bonne dynamique. 24 points, 3 rebonds et 2 passes pour Travis Trice, et 18 points, 7 rebonds et 2 passes pour Denzel Valentine. Malgré une adresse faible (38.6%), les verts ont pu compter sur une défense solide pour s’imposer. Tom Izzo sait mener ses troupes et il n’est pas pour rien dans l’excellent parcours de Michigan State, qui aura sa carte à jouer en finale de la région East contre Louisville.

Région West

Wisconsin Badgers

Wisconsin a finalement réussi à sortir du piège North Carolina
Source : ESPN

#1 Wisconsin 79-72 #4 North Carolina : Wisconsin s’est fait peur contre les Tar Heels déterminés et leaders pendant une bonne partie du match, mais les Badgers ont donné un dernier coup de collier en fin de rencontre pour arracher la qualification. Tandis que Frank Kaminsky peinait à trouver la mire en première mi-temps, ils ont pu compter sur Sam Dekker, qui confirme son explosion cette saison en signant son career-high avec 23 points, et 9 rebonds. Les Tar Heels, pourtant adroits derrière l’arc (8-13), ont perdu le match dans les derniers moments, la faute à des Badgers qui n’ont pas subi la pression et qui ont rentré 20 de leurs 23 lancers francs. UNC s’incline mais leur parcours reste honorable après une saison en dents de scie.

#2 Arizona 68-60 #6 Xavier : Xavier a tout tenté, tout fait pour inverser le rapport de force. Matt Stainbrook a inscrit 17 points et 10 rebonds, a dominé au poste pour les Mukseteers, qui menaient encore à quelques minutes du terme. Mais donner tout ce qu’ils avaient n’a pas suffit pour éliminer les Wildcats, emmenés par un T.J. McConnell des grands jours (17 points, 7 rebonds, 5 passes). Stanley Johnson a retrouvé son jeu après un passage à vide contre Ohio State avec 12 points et 6 rebonds. Une fin de match maîtrisée à la perfection par les Cats qui décrochent tant bien que mal leur place en finale de la région West.

 

Région South

Duke Blue Devils

Duke poursuit sa route et ira défier Gonzaga pour une place au Final Four
Source : ESPN

#1 Duke 63-57 #5 Utah : Utah a choisi de museler Jahlil Okafor (6 points, 8 rebonds) dans la raquette pour amortir l’impact du freshman sur son équipe. Mais Justise Winslow a sauté sur l’occasion pour élever son niveau de jeu et prendre les commandes pour mener Duke à la victoire. Il s’est démené de chaque côté du terrain et termine avec 21 points et 10 rebonds. La demi-finale régionale ne réussit décidément pas à Utah qui a gagné seulement six de ces demi-finales sur dix-huit jouées. A l’inverse, Duke rejoint la finale pour la 14e fois sous l’ère Mike Krzyzewski. LE-GENDE.

#2 Gonzaga 74-62 #11 UCLA : Dernier “double-digit” (comprenez seed à deux chiffres) en lice, UCLA est tombé sur plus fort que lui contre les Buldogs, qui rejouent une finale régionale pour la première fois depuis 1999. Seulement 38.8% d’adresse pour les Bruins, menés par le duo Parker-Powell (respectivement 16 points, 11 rebonds et 16 points, 5 rebonds). Côté Bulldogs, Przemek Karnowski termine avec 18 points et 9 rebonds, auxquels il ajoute 2 passes. La région South nous réserve donc un duel au sommet entre le #1 et le #2.

Les trophées du Sweet Sixteen

Montrezl Harrell

Montrezl Harrell dans les bras de Rick Pitino après la qualification
Source : ESPN

MVP : Montrezl Harrell  (Louisville) :  24 points (75%), 7 rebonds, 4 passes, 1 contre en 40 minutes

Freshman : Justise Winslow (Duke) :  21 points (62%), 10 rebonds, 2 contres en 37 minutes

L’équipe du Sweet Sixteen : Kentucky, qui a littéralement écrasé West Virginia : entrée, plat, désert, les Moutaineers ont tout mangé à la sauce Wildcats, et n’ont pas vu la lumière pendant le match. 

La surprise du Sweet Sixteen : l’upset de Michigan State contre Oklahoma, pourtant dans une plutôt bonne dynamique malgré quelques coups de moins bien. Les Spartans impressionnent dans ce tournoi après une saison régulière difficile.

La déception du Sweet Sixteen : la défaite de North Carolina, qui a failli faire chuter le top-seed Wisconsin après un match solide, mais la fin de match a pêché pour les Tar Heels.

 

La Student Section

La fan NCAA de la semaine, c’est ce supporter de Kentucky qui a poussé sa passion jusqu’au bout en se faisant tatouer ‘UK’… sur le front ! Les mains, le bras, et peut-être plus, qui sait.

Kentucky fan

Notre fan de la semaine nous vient de Kentucky
Source : ESPN

 

Le bonus

En bonus, Andrew Harrison répond sur Twitter aux joueurs de West Virginia, qui avaient tweeté “36 and done”. Raté…

Le Top 5 du Sweet Sixteen

Le Bracket

Bracket Ellite Eight

Le bracket nous réserve de grosses affiches pour le prochain tour !
Source : NCAA

Deux matchs #1 vs #2, un match #1 vs #3 et une affiche d’outsiders pour la région East.. l’Elite Eight s’annonce brûlant ! Rendez-vous lundi pour le débrief du dernier tour avant la grande sauterie finale à Indianapolis.

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