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NCAA Recap – Round Of 64 : HI-STO-RIQUE !

On attend ça toute l’année, et jamais on est déçus ! C’est ça, la March Madness. Cette année commence en trombe avec un premier tour dans l’histoire fait d’upsets à foison, de matchs ultra serrés, de game winners, de dunks surpuissants, de chevilles cassées…. Bref, un premier tour de FOLIE.

Le Recap 

Région MidWest

#1 Kentucky 79-56 #16 Hampton : Premier match facile mais solide pour Kentucky, qui n’a fait qu’une bouchée du petit poucet, Hampton. Karl Anthony-Towns s’est montré à la hauteur de l’événement avec 21 points, 11 rebonds et 3 contres. Malgré un petit 30% d’adresse à 3-points, les Wildcats n’ont pas eu à forcer leur talent pour rejoindre le Round Of 32, où ils rencontreront Cincinnati.

#8 Cincinnati 66-65 #9 Purdue (OT) : Match plus intéressant entre Purdue et Cincinnati, prolongé pour le plus grand bonheur des fans. Une adresse faible pour les deux équipes, probablement due à la pression de l’événement, qui a fait chuter Purdue malgré la performance de Vince Edwards (14 points, 8 rebonds, 7 passes). Les Bearecats l’ont échapé belle mais pourront aller défier Kentucky ce soir.

#5 West Virginia 68-62 #12 Buffalo : Un bon duo Staten-Williams (32 points, 8 passes et 12 rebonds à eux deux) et une première mi-temps bien gérée auront suffi à West Virginia pour résister à la pression mise par Buffalo, proche de créer la surprise grâce à une meilleur deuxième mi-temps. Ils retrouveront donc Maryland au prochain tour.

#4 Maryland 65-62 #13 Valparaiso : Maryland aussi a eu très chaud contre une équipe de Valparaiso batailleuse malgré son statut d’outsider. Les Terrapins ont du s’en remettre à une interception victorieuse sur la dernière possession de Valparaiso pour décrocher leur billet pour le tour suivant. Melo Trimble est l’homme du match avec 14 points, 10 rebonds et 3 assists.

#6 Butler 56-48 #11 Texas : Les Bulldogs gagnent malgré un match faible. A deux minutes du terme, Texas menait la danse mais les Bulldogs ont eu un sursaut d’orgueil (enfin) et ont passé un 12-3 aux Longhorns pour arracher une victoire difficile dans un match défensif. A noter la performance de Kellen Dunham : 20 points, 2 rebonds et 2 passes. Les Bulldogs se frotteront à Notre Dame pour le Round Of 32.

#3 Notre Dame 69-65 #14 Northeastern : Notre Dame s’est fait peur ! Après avoir mené de 11 points, les Fighting Irishes ont vu revenir leurs adversaires à deux petits points avant de jouer la dernière minute. Heureusement pour eux, les Huskies se sont effondrés dans les dernières secondes en ratant un 3-points et en perdant une balle sur leur deux dernières possessions. Demetrius Jackson, Jerian Grant et surtout Zach Auguste ont été les meilleurs joueurs côté Notre Dame.

#7 Wichita State 81-76 #10 Indiana : Match impressionnant de Fred VanVleet (27 points, 4 passes) pour permettre aux Shockers de se sortir du piège tendu par Indiana. Une maladresse inhabituelle derrière l’arc (15%) compensée par une concentration et un collectif toujours aussi bien huilé pour les Shockers, qui retrouveront Kansas au prochain tour.

#2 Kansas 75-56 #15 New Mexico State : Les Jayhawks tout en maîtrise ! Sans leur freshman vedette Cliff Alexander, suspendu pendant l’enquête de la NCAA, ils ont pu compter sur Frank Mason III, qui signe 17 points, 9 rebonds et 4 passes, dans la lignée d’une saison très réussie. Perry Ellis, comme d’habitude en mars, a été plus discret avec 9 points, 2 rebonds et 4 fautes.

Région East

 

#1 Villanova 93-52 Lafayette : Villanova a surement fait le match le plus impressionnant et le plus complet de ce Round Of 64. Très adroits en attaque (63%), très agressifs en défense (Seulement 38% d’adresse pour Lafayette) et dominants au rebond (30-19), les Wildcats ont envoyé un vrai message à la concurrence : ils ne sont pas là pour autre chose que le titre. Avec six joueurs à 10 points ou plus, le collectif a primé sur les individualités. 

#8 NC State 66-65 #9 LSU : Jusqu’au bout du bout, le match a été indécis. Il a fallu un game-winner à la dernière seconde pour que les Wolfpack arrachent la victoire après un come-back en deuxième mi-temps, alors que LSU menait de 14 points à la pause. Anthony Barber a marqué 17 points et pris 5 rebonds pour NC State, mais c’est bien BeeJay Anya qui a sauvé les Wolfpacks au buzzer. En bonus, la réaction des fans sur le campus.

 

 

#5 Northern Iowa 71-54 #12 Wyoming : Sans problème pour Northern Iowa qui valide son ticket pour le Round Of 32 sans trop de difficultés, en poursuivant sur sa bonne lancée après le titre dans la MVC. Grâce une bonne défense (9 interceptions) et une adresse des grands jours derrière l’arc (50%), les Panthers pourront aller défier Louisville au prochain match.

#4 Louisville 57-55 #13 UC Irvine : Louisville qui s’est fait peur contre UC Irvine en gagnant difficilement par deux petits points. Pour le premier match de l’histoire de la fac en March Madness, UC Irvine n’a pas démérité derrière la bête Mamadou Ndiaye, 2m29, qui signe 12 points et 5 rebonds. Côté Cards, Wayne Blackshear s’est démarqué avec 19 points et 7 rebonds. En bonus, Ndiaye, de retour en défense après un dunk, frappe le sol pour marquer son territoire…

 

 

#6 Providence 53-66 #11 Dayton : Dayton est un habitué de la March Madness : après avoir passé Ohio State puis Syracuse l’année dernière jusqu’au Sweet Sixteen, les Flyers sont de retour cette année pour réitérer l’exploit. Providence par 13 points, ça semble bien parti ! Derrière Dyshawn Pierre (20 points, 9 rebonds), ils iront, du haut de leur seed 11, défier Oklahoma dans le Round Of 32… Avec toujours autant d’espoir. Petit fait de match : le coach de Providence, visiblement énervé par le jeu produit par son équipe, a écopé d’une faute technique pour avoir lancé sa chaise.

 

Du côté de Dayton, on en perd son short ! Pour le plus grand plaisir des cheerleaders…

 

#3 Oklahoma 69-60 #14 Albany : Une première mi-temps solide aura suffi à Oklahoma pour gérer son écart dans les 20 dernières minutes et se hisser tranquillement au Round Of 32. La première victoire pour les Sooners en March Madness depuis 2009, avec la manière puisqu’ils ont mené le match pendant 40 minutes. 18 points et 5 rebonds pour TaShawn Thomas.

#7 Michigan State 70-63 #10 Georgia : Michigan State signe un record dans la Big 10 avec une 18e participation consécutive à la March Madness. Et les Spartans ont fêté le record avec une belle victoire : +13 à la mi-temps et en tête pendant toute la deuxième période. Denzel Valentine a confirmé son statut de leader avec 16 points, 6 rebonds et 6 passes.

#2 Virginia 79-67 #15 Belmont : Sans souci pour Virginia, qui passe Belmont sans forcer, malgré un match honorable des Bruins contre une équipe de la classe de Virginia. Les Cavaliers égalent par la même occasion le record de la fac avec 30 victoires cette saison. Ils retrouveront Michigan State pour tenter de battre ce record en passant un tour de plus. Justin Anderson revient tranquillement de sa blessure avec 15 points et 5 rebonds en 26 minutes.

Région West

#1 Wisconsin 86-72 #16 Coastal Carolina : Les lignes arrières de Wisconsin ont profité des faiblesses défensives de l’adversaire pour artiller et s’imposer avec la manière. Sans toutefois oublier de faire participer les intérieurs : Frank Kaminsky impressionne avec 27 points, 12 rebonds et 4 passes, aux côtés de Sam Dekker (20 points, 2 rebonds).

#8 Oregon 79-73 #9 Oklahoma State : Le cauchemar se termine enfin pour Oklahoma State, qui reste sur 7 défaites sur les 8 derniers matchs. Cette mauvaise dynamique profite à Oregon qui use de son attaque rapide pour s’imposer contre les Cowboys. 27 points, 4 rebonds et 4 passes pour le leader des Ducks Joseph Young. A noter également la performance de Anthony Hickey côté OKSU avec 17 points, 4 rebonds et 5 interceptions.

#5 Arkansas 56-53 #12 Wofford : Un premier match difficile pour Arkansas, qui a du s’en remettre à ses deux leaders Micheal Qualls (20 points, 3 rebonds) et Bobby Portis (15 points, 13 rebonds) pour éliminer Wofford, qui avait pourtant la balle de la gagne dans les mains pour la dernière possession, mais les Terriers n’ont pas tiré profit de ce dernier ballon. Fun fact : Rashad Madden a perdu sa chaussure pendant le match et l’a lancée hors du terrain. Un coéquipier, voulant surement aider (mais mal), lui lance une chaussure depuis le banc. Faute technique pour cette action hors du commun…

 

#4 North Carolina 67-65 #13 Harvard : Brawn over Brain. Le cerveau d’Harvard a bien failli l’emporter face aux muscles de UNC avec un come-back dangereux en deuxième mi-temps que les Tar Heels ont finalement su maîtriser. Comme Wofford, Harvard avait pourtant l’occasion de se qualifier sur la dernière balle mais c’est raté, dommage pour Harvard qui sort d’une belle saison. Wesley Saunders termine avec 26 points, 4 rebonds et 5 passes pour Harvard.

#6 Xavier 76-56 #11 Mississippi : Ole Miss n’a rien pu faire pour stopper le rouleau compresseur de Xavier, impressionnant de domination dans ce match. +12 à la mi-temps, puis 7 autres points en deuxième mi-temps et une qualification sans encombre pour Xavier, mené par Matt Stainbrook et ses 20 points, 9 rebonds et 5 passes. Pour l’anecdote, Stainbrook a lâché sa bourse d’étude pour permettre à son frère d’en bénéficer. Classe.

#3 Baylor 56-57 #14 Georgia State : UPSET ! L’un des plus beaux upsets de ce premier tour validé par un tir lointain, improbable et impossible au buzzer du fils du coach, qui a fait vibrer tous les fans de Georgia State jusqu’en France. R.J. Huter, héros du soir, marque 16 points dont 12 dans les 3 dernières minutes. En bonus, la réaction de son coach de père après le buzzer.

 

Dans l’euphorie, le coach s’est même permis quelques mots pour chambrer Barack Obama himself, qui avait parié sur la victoire de Baylor.

 

#7 VCU 72-75 #10 Ohio State (OT) : Et un upset de plus ! Les Buckeyes n’ont jamais lâché l’affaire malgré la pression tout-terrain fétiche des Rams, qui leur a permis de prendre le large à plusieurs reprises. Avec le freshman D’Angelo Russell (28 points, 6 rebonds, fin de match décisive) en leader, Ohio State rejoint Arizona dans le Round Of 64 après une premier match à suspense, mais victorieux après prolongations. Le coach Thad Matta tentera d’aller chercher sa 800e victoire.

#2 Arizona 93-72 #Texas Southern : A l’instar de Villanova, Arizona a aussi fait forte impression, notamment en ce qui concerne l’attaque. 93 points inscrits avec 60% d’adresse, un match commencé par un 15-2, un écart monté jusqu’à 27 points… De quoi effrayer les prochains adversaires : les Wildcats seront là. Les starters ont même eu le temps de se reposer en ne jouant pas la fin d’un match déjà gagné après quelques minutes.

Région South

#1 Duke 85-56 #16 Robert Morris : Duke tranquille pour le premier match. Pas besoin de se démener pour éliminer la faible équipe de Robert Morris, très maladroite. A l’inverse, Duke a été très efficace avec 63% d’adresse, à l’image de Jahlil Okafor (21 points à 9-11, et 3 rebonds). Tyrus Jones et Justise Winslow ont également été performants, de bon augure pour la suite du parcours des Blue Devils.

#8 San Diego State 76-64 #9 Saint John’s : Cette année, les seed 8 auront été plus forts que les #9, et inversent la tendance historique qui était à l’avantage des seed 9. SDSU n’échappe pas à la dynamique en éliminant les Red Sorms de St John’s grâce à un bon J.J. O’Brien (18 points, 4 rebonds). Les Aztecs joueront Duke dimanche pour une place au Sweet Sixteen.

#5 Utah 57-50 #12 Steph F. Austin : Jakob Poetl et ses 18 points (7-7), 9 rebonds ont bien aidé les Utes a se défaire d’adversaires qui n’étaient pas venus pour se laisser botter le derrière impunément. 5 équipes venant du Texas s’étaient qualifiées, et comme les quatre autres, Steph F. Austin a perdu dès le premier tour. Utah n’avait plus gagné en March Madness depuis 2005, année du Sweet Sixteen. Plus loin cette fois ?

#4 Georgetown 84-74 #13 Eastern Washington : Le coach de EW avait pourtant promis une victoire, mais D’Vauntes Smith-Rivera (25 points, 8 rebonds, 6 pertes de balle) a été trop fort pour les Eagles, malgré les 27 points de Tyler Harvey, meilleur marqueur du pays. Les Hoyas ont pu compter sur leur banc, auteur de 45 des 84 points et l’équipe. Les 5 joueurs sortis du banc ont marqué au moins 8 points. Coaching payant.

#11 UCLA 60-59 #6 SMU : Victoire contestable et très contestée pour UCLA. Alors que leur invitation au tournoi paraissait très clémente au détriment d’équipes plus méritantes, les Bruins réussissent finalement à passer le premier tour. Mais cette qualification ne fait que relancer les critiques. Dans les dernières secondes du match, un Bruin tente un 3-points pour la victoire, capté au vol par un Mustang. Les arbitre sifflent contre illégal, et accordent le 3-points et la victoire à UCLA. Pour siffler un contre illégal, le ballon doit avoir une chance de rentrer. Si le joueur de SMU prend effectivement le ballon en phase descendante, pas sûr qu’il avait une chance de rentrer. A vous de vous faire votre propre opinion.

 

#3 Iowa State 59-60 #14 UAB : Pour le plus grand bonheur de nos amis de NCAA France, UAB signe l’un des plus gros upsets de ce Round Of 64 en éliminant les champions de la Big 12, Iowa State. Capables du pire comme du meilleur mais dans un jour sans, les Cyclones ont laissé passer leur chance en laissant UAB faire le jeu. Un cadeau que n’ont pas refusé les Blazers ! Comme depuis le début de la saison, les joueurs de UAB ont joué avec deux chaussures différentes pour soutenir la lutte contre le cancer.

#7 Iowa 83-52 #10 Davidson : Avant le match, les deux universités ont échangé sur Twitter, Iowa s’assurant que Stephen Curry ne soit plus éligible. Mais sur le terrain, fini de rigoler pour les Hawkeyes, dominateurs et appliqués pour avancer au tour suivant. Aaron White s’est encore démené pour aider son équipe de ses 26 points et 6 rebonds. Iowa n’aura pas la tache facile en rejoignant Gonzaga au prochain tour.

#2 Gonzaga 86-76 #15 North Dakota State : On pouvait espérer un écart plus significatif entre les deux équipes. North Dakota State a même remporté la deuxième mi-temps. Gonzaga confirme les inquiétudes des experts, qui jugent l’équipe fragile et à la portée de certains des adversaires de son tableau malgré son seed 2. Iowa pourrait bien, après son bon match, en être le bourreau.

Les trophées du Round Of 64

 

MVP : Frank Kamsinsky (Wisconsin) :  27 points (71%), 12 rebonds, 4 passes, 1 contre en 35 minutes

Freshman : D’Angelo Russel (Ohio State) :  28 points (40%), 6 rebonds, 2 contres, 2 interceptions en 44 minutes

L’équipe du Round Of 64 : Villanova (93 points, 30 rebonds, 63% d’adresse, 6 joueurs à plus de 10 points)

La surprise du Round Of 64 : l’Upset de UAB contre Iowa State, champion de la Big 12

La déception du Round Of 64 : La fin de match entre UCLA et SMU, faussée par un mauvais coup de sifflet.

 

La statistique

Pour la première fois de l’histoire, 5 matchs sur les 16 disputés le premier jour se sont terminés avec un point d’écart. Mieux : sur l’ensemble du premier tour, 37.5% des matchs se sont terminés avec un écart compris entre 1 et 5 points. Une March Madness qui a commencé en folie avec des upsets (5 !), matchs serrés, pression et émotions pour les fans et seulement un seul bracket correct tient encore le coup après le premier tour. 3 personnes avaient tous les bons pronostiques, mais n’ont pas rempli leur bracket jusqu’au bout… Dommage !

Le Top 5 du Round Of 64

 

Rendez-vous lundi pour le récap d’un Round Of 32 qui s’annonce chaud après un premier tour aussi riche. N’oubliez pas que vous pouvez regarder tous les matchs en haute définition sur la site de la NCAA avec l’extension ‘ZenMate’ qui permet de vous connecter comme si vous étiez aux Etats-Unis pour éviter le géo-blocking. Bonne suite de tournoi avant le prochain recap !


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