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NCAA Recap – Semaine 11 : rodéo terminé pour les Cavaliers

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Encore une semaine pleine de rebondissements : des upsets, des déceptions, des surprises… Les favoris ont eu une semaine chargée et certains, à l’image de Virginia, sont tombés sous la pression. Retour sur une semaine folle de NCAA.

Encore une semaine pleine de rebondissements : des upsets, des déceptions, des surprises… Les favoris ont eu une semaine chargée et certains, à l’image de Virginia, sont tombés sous la pression. Retour sur une semaine folle de NCAA.

 

L’actu en bref

Mike Krzyzewski, Duke Blue Devils

Mike Krzyzewski
Source : abc

Coach K rentre un peu plus dans la légende, comme s’il en fallait encore pour prouver son extra-ordinaire talent de coaching. Cette semaine avec Duke, Mike Krzyzewski a gagné son 1000e match en carrière, un chiffre à la hauteur du bonhomme. A la tête de Duke depuis 1980 (après 5 ans de bons et loyaux services pour Army), le coach qui fêtera ses 68 ans le 13 février a gagné 4 titres de champions NCAA (sans compter ses nombreux succès avec Team USA), et signe un joli bilan de 1001 victoires pour 309 défaites, soit 76.4% de victoires… Les chiffres parlent d’eux mêmes !

Côté Ohio State, le coach des Buckeyes a annoncé un renfort solide pour la saison prochaine : LaQuan Lyle. Classé #42 par ESPN l’année dernière à sa sortie de High School, le meneur n’a pas pu faire le bonheur d’Oregon, où il avait signé en début de saison, en raison de résultats académiques trop faibles. Coupé par les Ducks, le freshman tentera sa chance la saison prochaine du côté d’Ohio State, qui réalise une bonne opération en récupérant un jeune prometteur.

 Enfin, la course est terminée entre Virginia et Kentucky, et c’est Kentucky qui gagne. Virginia rate le coche et ne sera pas la dernière équipe invaincue puisque les Cavaliers se sont inclinés hier soir contre les Blue Devils de Duke, au terme d’un match à suspens conclu par un gros come-back victorieux de Duke.

 

Les équipes au top

Kentucky Wildcats

Kentucky Wildcats
Source : ESPN

Ca y est, Kentucky est la seule équipe restée invaincue. Après que Virginia est tombé, UK est l’ennemi public n°1 de la ligue, l’équipe à battre. Malheureusement, on ne voit pas vraiment qui, sur le papier, pourrait les battre avant la March Madness. Après un petit coup de mou début janvier, les Wildcats ont reprit le rythme et enchaînent les cartons. Survolant la SEC avec déjà deux matchs d’avance, les hommes de John Calipari semblent déjà prêts pour le grand tournoi… Mais y arriveront-ils sans encombres ? Seront-ils prêts après une “promenade de santé” ?

Louisville reprend des couleurs cette semaine ! Après une période difficile avec 2 défaites en trois matchs, les Cards semblent repartis sur de bons rails au vu du jeu produit cette semaine. Pittsburgh, comme Boston College 3 jours plus tard, n’a rien su faire pour stopper la machine. Le duo Montrezl Harrel – Terry Rozier (respectivement 15 points, 9.2 rebonds, et 18.3 points, 5.5 rebonds) mène l’équipe à merveille et même si la lutte sera âpre dans la ACC (avec 6 équipes dans le Top 25 !), Louisville a une belle carte à jouer.

Ohio State aussi retrouve du jeu. Après une période en dents de scie, les Buckeyes ont surement abordé cette difficile semaine avec un peu d’appréhension. Pourtant, OSU a pris sa revanche contre #23 Indiana, avant de surclasser #16 Maryland 80-56. Deux équipes classées en une semaine et deux victoires avec la manière. De bon augure pour OSU qui remonte à la 2e place ex aequo de la Big 10, et qui devrait retrouver le Top 25 dès lundi.

Les équipes au flop

Indiana Hoosiers

Indiana Hoosiers
Source : ESPN

Indiana est à terre. Alors que les Hoosiers avaient renoué avec le Top 25 (mérité ?), ils ont connu deux défaites en trois matchs cette semaine. Contre OSU, puis contre  Purdue, pourtant pas dans leur meilleure forme. Résultat : ils tombent à la 4e place et sont chassés du podium par leur bourreau : Ohio State. Un coup de mou qui survient au plus mauvais moment avant d’affronter Wisconsin, Michigan et Maryland. Indiana a du soucis à se faire, et un jeu à retrouver impérativement pour ne pas sombrer.

Même tarif du côté d’Iowa, qui a fait encore pire en perdant trois fois consécutivement. Contre Purdue également, et deux fois contre Wisconsin. Ironie su sort : eux aussi vont affronter Michigan et Maryland la semaine prochaine. En soi, rien de grave à perdre contre une équipe de Wisconsin en forme. Mais le jeu n’était pas au rendez vous et les Hawkeyes n’ont même pas inquiété les Badgers. Défense gruyère et attaque rouillée ont été de trop gros défauts pour espérer jouer quelque chose contre de telles équipes.

Sortons de la Big 10, pour la Big 12 : Texas connait un parcours similaire à Iowa avec trois défaites de suite. Pourtant toujours dominants aux rebonds (42.1 par match, 3e meilleure équipe du championnat), les Longhorns ne sont plus les mêmes depuis leur défaite contre Stanford. Alors qu’ils avaient commencé la saison par un 10-1, ils sont depuis cette défaite le 23 décembre à 4 victoires seulement pour 6 défaites, dont 5 sur les 7 derniers matchs. Une triste 8e place (sur 10) dans la Big 12 pour une équipe qu’on aurait pu voir parmis les favoris de la conférence, et qui finalement pourrait peut-être manquer la March Madness. Sursaut d’orgueil obligatoire : la Big 12 ne fait pas de cadeaux.

 

Les trophées de la semaine

D'Angelo Russell, Ohio State Buckeyes

D’Angelo Russell
Source : ESPN

Player Of The Week : D’Angelo Russel (Ohio State) :  20 points (55%), 10 rebonds, 8 passes, 2 interceptions en 37 minutes

Mentions : Marcus Paige (UNC), Jahlil Okafor (Duke), Fred VanVleet (Wichita State), Montrezl Harrell (Arizona)

Freshman Of The Week : D’Angelo Russel (Ohio State) :  20 points (55%), 10 rebonds, 8 passes, 2 interceptions en 37 minutes

Mentions : Jahlil Okafor (Duke), Stanley Johnson (Arizona)

 

La Student Section

Pour notre plus grand bonheur, les fans étaient déchaînés cette semaine ! Entre le un petit garçon déjà joueur (ou presque) et un fan qui enflamme la foule, voici un florilège des meilleurs fans de la semaine.

On commence avec ce fameux jeune fan qui ne rigole pas avec l’avant match. Concentré pendant l’hymne puis prêt à jouer pendant qu’il enlève son t-shirt d’échauffement… Attendez, c’est un joueur ou un fan ?

La folie à Virginia ne vient pas seulement des joueurs : les fans aussi peuvent enflammer la salle. C’est ce qu’a réussi à faire Tyler Lewis, heureux vainqueur de 18 000 dollars et d’un des plus beaux moments de sa vie après avoir rentré un tir du milieu de terrain à la mi-temps. La réaction du publique est complètement folle !

Le Collegetin’ a fool

Semaine bien complète avec un nouveau collegetin’ a fool en plus d’une student section bien remplie… Enjoy !

Les affiches de la semaine

Lundi : #2 Virginia – #13 North Carolina (1h), #9 Kansas – #15 Iowa State (3h)

Mardi : #5 Wisconsin – #22 Indiana (1h), #10 Louisville – #23 miami (FL) (2h), #17 West Virginia – #24 Oklahoma (2h)

Samedi : #17 West Virginia – #20 Baylor (18h), #4 Duke – #8 Notre Dame (19h), #7 Willanova – #21 Georgetown (20h), #6 Arizona – Arizona State (22h30), #2 Virginia – #10 Louisville (1h), #1 Kentucky – Florida (3h), #11 Utah – Colorado (4h)

Le Top 5 de la semaine

C’est tout pour cette belle semaine, qui restera comme celle du premier sacre des Wildcats, équipe restée la plus longtemps invaincue. Série qui pourrait bien se terminer la semaine prochaine après le match contre Florida ? Rendez vous dimanche pour décrypter les magnifiques affiches de cette semaine.

Sources : ESPN, NCAA France

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