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NCAA Recap – Semaine 8 : la loi de la jungle en conférence, les forts resteront, les faibles passeront

On vous l’avait promis, et ça c’est passé comme on l’avait prévu : les phases de conférence ont été passionnantes dès l’entrée en matière ! Des gros uspets, des matchs sous tension, du beau jeu sur tous les terrains et des frissons pour les fans.

 

L’actu en bref

L’actu importante de la semaine nous vient de High School avec Antonio Blakeney (Oak Ridge), #17 de la promo 2015, qui a annoncé sa signature à LSU cette semaine. La classe de freshmen d’LSU aura de quoi faire jalouser avec Blakeney, qui évoluera aux côtés du #1 de la promo, l’ailier fort Ben Simmons (Australie).

En NCAA, triste nouvelle pour Illinois qui perd l’excellent Rayvonte Rice, qui se démarquait cette saison avec plus de 17 points et presque 7 rebonds par match en moyenne. Grosse perte à combler pour John Groce, qui devra user de son coaching pour limiter les pertes pendant que son leader soigne sa main fracturée. Rice devrait être indisponible environ un mois et demi.

Enfin, du côté de Louisville, un joueur mineur, Akoy Agau, a décidé de partir pour rejoindre Georgetown et bénéficier d’une des meilleurs formations pour pivots du pays. Dernier joueur de la rotation des intérieurs chez les Cardinals, il espère y trouver plus de temps de jeu que ses 11 minutes passées sur le parquet cette saison.

 

Les équipes au top

Jacob Poeltl, Utah Utes

Jacob Poeltl
Source : ESPN

12 victoires sur les 13 derniers matchs : #9 Utah ne se laisse pas faire cette saison ! En tête de la Pac-12 au nez et à la barbe de #7 Arizona ou UCLA, les Utes réalisent un excellent parcours jusque maintenant. La match de Samedi prochain contre #7 Arizona sera l’occasion de prouver leur niveau et de prendre une option sur le titre de la conférence. Derrière Delon Wright (14.9 points, 4.7 rebonds, 5.7 passes), #9 Utah aura une belle carte à jouer en Mars.

Michigan State semble reprendre la marche, enfin. Malgré la défaite contre #14 Maryland la semaine dernière en double prolongations, les Spartans ont réussi à revenir au niveau auquel on les attend cette semaine. La lutte sera dure au sein de la BIG 10, mais MSU a montré de belles choses contre Iowa et Indiana, avec deux victoires maîtrisées. Espérons qu’ils poursuivent dans ce sens.

#3 Virginia poursuit son chemin sans tomber. Toujours invaincus (Ils sont avec Kentucky et Duke les seules équipes à ne pas avoir encore perdu), les Cavaliers dominent l’ACC avec 15 victoires en autant de matchs, juste devant #2 Duke qui n’a joué que 14 matchs. Le 31 janvier, les deux équipes se rencontreront et le match aura le goût d’une finale pour le titre de l’ACC.

Les équipes au flop

Aaron Harrison,John Calipari,Kentucky Wildcats

Aaron Harrison & John Calipari
Source : ESPN

Kentucky, comment une équipe invaincue peut-elle se retrouver dans les équipes les moins en forme ? Si les Wildcats continuent à gagner, on les sent beaucoup plus fébriles que précédemment. Seraient-ils prêts à tomber ? Aucun ou presque des spécialistes ne les voyait réaliser la saison parfaite. En ayant réalisé une première phase tout en réussite, ils avaient pourtant déjouer les pronostiques, mais les deux matchs de cette semaine se sont terminés par de courtes victoires après prolongation, contre des équipes pourtant abordables. A voir s’ils sont capables de se relever et de faire mentir les insiders.

Ohio State pourrait sortir du Top 25 cette semaine, après deux matchs difficiles. L’un gagné 74-72 en prolongations face à Minnesota, et l’autre perdu de 3 points hier soir face à Indiana. Le freshman D’Angelo Russell montre de belles choses et sera probablement sur le podium des meilleurs freshmen mais les Buckeyes ont du mal. Ils ont su dominer les équipes médiocres, mais lorsqu’ils rencontrent des équipes d’un niveau respectable, les hommes de Thad Matta ont beaucoup de mal à faire valoir leur niveau, et à prendre le dessus sur leurs adversaires. En attestent leurs défaites : Louisville, UNC, Iowa et Indiana. Contre Minnesota ou Marquette, on notait aussi une baisse de niveau. Pour pouvoir espérer jouer quelque chose en Mars, il faudra apprendre à ne pas se laisser impressionner !

Les trophées de la semaine

D'Angelo Russell, Ohio State Buckeyes

D’Angelo Russell & Thad Matta
Source : ESPN

 

Player Of The Week : D’Angelo Russel (Ohio State) :  20 points (40%), 5.5 rebonds, 3.5 passes, 2 interceptions en 41 minutes

Mentions : Ryan Boatright (Uconn), Caris LeVert (Michigan), Frank Kaminsky (Wisconsin)

Freshman Of The Week : D’Angelo Russel (Ohio State) :  20 points (40%), 5.5 rebonds, 3.5 passes, 2 interceptions en 41 minutes

Mentions : Jahlil Okafor (Duke), Stanley Johnson (Arizona)

 

Les affiches de la semaine

Mardi : #2 Duke – Miami (FL) (3h), #22 Ohio State – Michigan (1h)

Mercredi :#17 Iowa State – #21 Baylor (3h)

Samedi : #2 Duke – #5 Louisville (18h), #1 Kentucky – Alabama (22h), #11 Maryland – Michigan State (22h), #10 Texas – #14 West Virginia (00h15), #7 Arizona – #9 Utah (1h), #12 Kansas – #17 Iowa State (3h)

 

Le Top 5 de la semaine

Sources : ESPN, NCAA France

Voilà pour cette première semaine de phase de conférence, qui fait déjà apparaître les équipes qui sauront se défendre et celles qui auront plus de mal en Mars. Cette phase de conférence sera probablement fatale aux séries de victoires des trois équipes encore invaincues… Dès la semaine prochaine ? Rendez vous dimanche pour le savoir. 


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