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NCAA Recap – Semaine 7 : Les chats sauvages, rois de la savane

La NCAA est vraiment de retour après les examens et le break de Noël. Dernière semaine pour la première phase de la saison, pendant laquelle les équipes peuvent rencontrer n’importe quelle autre équipe. Si certaines conférences se sont démarquées comme l’ACC, d’autres ont au contraire vu leurs équipes patiner en première partie de championnat, comme la Big Ten. 

 

L’actu en bref

Deux prétendants de moins pour la saison parfaite : #6 Villanova et #8 Arizona sont tombés. Les Wildcats nétaient plus aussi étincelants depuis quelques temps et leur baisse de régime a été fatale contre la modeste équipe d’UNLV, qui réalise un upset de folie devant un public en feu ! Un peu plus d’une semaine plus tard, c’est au tour de Steton Hall de faire tomber une équipe invaincue, après prolongation dans un match héroïque. Deux équipes de moins donc, et seuls Duke, Kentucky et Virginia restent dans la course pour une saison parfaite.

Du côté de Butler, Chris Holtmann, qui remplaçait le coach en arrêt maladie, a officiellement été nommé au poste de head coach par la fac. C’est donc lui qui mènera les Bulldogs jusqu’à la fin de la saison.

Les équipes au top

Karl-Anthony Towns, Kentucky Wildcats

Karl-Anthony Towns
Source : ESPN

 

Comme s’ils en avaient encore besoin, les Wildcats ont encore fait forte impression cette semaine. Affiche très attendue contre le rival de #4 Louisville, qui apparaissait comme l’un des grands rendez-vous, si ce n’est le plus grand de la saison de #1 Kentucky. Défi accepté et relevé : victoire de 8 points et une belle prestation contre de solides Cards. Un nouveau message envoyé par UK, mais qui fera tomber les Wildcats ?

Si #2 Duke n’avait pas le calendrier le plus difficile pour une équipe de ce niveau, les Blue Devils ont quand même brillamment géré leur première moitié de saison, avec un collectif bien rôdé, formé par d’extra-ordinaires individualités, à l’image du freshman Jahlil Okafor. Pas de défaite, des statistiques collectives impressionnantes et une facilité déconcertante sur le parquet : Duke est prêt pour sa (très difficile) phase de conférence.

Tranquillement, #7 Gonzaga fait son petit bonhomme de chemin sans faire de vague. Une seule défaite en 15 matchs à l’aube des rencontres dans une conférence WCC qu’ils devraient dominer sans trop de problèmes : l’avenir est radieux pour les Bulldogs, qui pourraient bien s’inviter dans le haut de tableau en fin de saison en profitant de ce calendrier clément, et pourquoi pas avoir une carte à jouer en mars…

 

Les équipes au flop

UCLA Bruins, Steve Alford

Steve Alford
Source : ESPN

 

Sale semaine pour les Bruins : UCLA n’a plus gagné depuis le 13 décembre. 4 défaites consécutives pour une équipe en dérive totale qui ne semble plus se retrouver sur le parquet comme on les a connu en début de saison. UCLA s’est montré capable de produire un jeu très correct contre les équipes modestes mais s’est effacé chaque fois que l’adversaire proposait un peu plus d’opposition. On en vient à se questionner quant à leur participation à la March Madness

Même situation, dans une moindre mesure, du côté de Florida. Une équipe qui surprend cette saison par son incapacité à retrouver son niveau de l’année dernière. Les pertes de joueurs majeurs ont été difficiles à combler pour les Gators et se font ressentir depuis le début de la saison avec un parcours en dents de scie, qui laisse à penser que la SEC va ne faire qu’une bouchée des alligators.

On clôture cette rubrique avec une mention pour la conférence de la Big Ten en général. Si #4 Wisconsin ou #14 Maryland ont montré de belles choses, on attendait plus d’autres facs comme #20 Ohio State, et surtout Michigan ou Michigan State. Les places pour la March Madness habituellement trustées par cette conférence dominante pourraient bien être redistribuées, et cette saison s’annonce mitigée pour la conférence.

Les trophées de la semaine

Frank Kaminsky

Frank Kaminsky
Source : ESPN

 

Player Of The Week : Frank Kaminsky (Wisconsin) : 21.5 points (55%), 12.5 rebonds, 2 passes, 3 contres en 36 minutes

Mentions : Montrezl Harrell (Louisville), Ryan Boatright (Uconn)

Freshman Of The Week : Jahlil Okafor (Duke) :  26.4 points (76%), 8 rebonds, 1 passe, 2.4 contres en 31 minutes

Mentions : D’Angelo Russel (Ohio State), Stanley Johnson (Arizona)

 

Les affiches de la semaine

Lundi#14 Notre Dame – #19 North Carolina (1h), #18 Oklahoma – #11 Texas (3h)

Mardi : #6 Villanova – #15 St John’s (3h), #20 Ohio State – Minnesota (3h)

Mercredi : #13 Kansas – #22 Baylor (3h)

Samedi : #20 Ohio State – Indiana (18h) #5 Ariona – #19 North Carolina (20h), #3 Virginia – #14 Notre Dame (00h), #9 Iowa State – #17 West Virginia (2h)

Le Top 5 de la semaine

C’est parti donc pour les tant attendus matches de conférence, qui promettent des duels bouillants à distance et sur le parquet au sein des grandes conférences : ACC, SEC, Big Ten, etc… C’est maintenant que les favoris doivent confirmer contre leurs rivaux, alors que mars arrive à grands pas…

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