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NCAA Recap – Semaine 4 : Père Willie ne fait pas de cadeaux

Upset party ! Gros chamboulement à prévoir dans le Top 25 avec beaucoup d’équipes qui ont subi leur première défaite de la saison cette semaine. Upset ou défaite contre un autre contender, même tarif : les perdants vont le payer cher et dégringoler au classement. Les Cavaliers plus impressionnants que les Cavaliers, les Spartans qui lâchent l’épée, et Willie qui ne blaire pas les blaireaux, recap.

 

L’actu en bref

Cette semaine, la NCAA nous proposait des rencontres entre la Big 10 et l’ACC pour le bien-nommé ACC-Big Ten Challenge, remporté 8-6 par la Big Ten. #5 Louisville (ACC) en a profité pour infliger leur première défaite aux Buckeyes d’OSU (B10), de la même manière que #21 Maryland (B10) a subi face à #7 Virginia (ACC). A l’inverse, #17 Michigan (B10) a marqué un point pour la Big 10 n s’imposant contre Syracuse. En tête d’affiche de cette belle semaine d’affrontement entre les deux conférences, #4 Duke (ACC) n’a rien pu faire pour sauver sa conférence, même en s’imposant contre #2 Wisconsin en clôture de l’événement. Sur l’histoire de ce “tournoi”, l’ACC mène encore largement la dance, en ayant remporté 10 éditions contre 4 à la Big 10 depuis 1999 (et deux égalités).

Nouveau record de fac du côté d’Oregon, qui a signé 12 contres dimanche soir contre Portland State, ajoutant un contre au précédent record. Les Ducks peuvent remercier leur ailier freshman Jordan Bell, qui signe 6 contres, soit la moitié du total de l’équipe !

Enfin, la fin d’une belle série pour #8 Wichita State : les Shockers se sont inclinés contre Utah après prolongations et s’arrêtent donc à 35 victoires consécutives après une saison parfaite l’année dernière.

Les équipes au top

Virginia Cavaliers

Virginia Cavaliers
Source : ESPN

Juste pour ne pas commencer par #1 Kentucky (qui le mériterait une fois de plus), commençons par #7 Virginia ! Les Cavaliers sont au rendez-vous chaque année : après avoir coiffé Duke pour prendre le titre de la ACC l’an dernier, les revoilà sur le devant de la scène avec un parcours toujours parfait, bien que semé d’embûches. #21 Maryland puis VCU cette semaine, mais pas de problème pour UVA qui signe deux succès sans trembler. De bon augure pour la suite de la saison, avant une phase de conférence qui s’annonce très compliquée, mais Virginia en a vu d’autres.

#5 Louisville a encore marqué des points cette semaine. Choc contre les Buckeyes remporté avec la manière, derrière un Montrezl Harrell qui confirme son statut d’éligible au titre de meilleur joueur du pays à 100%, puis décrassage trois jours plus tard contre la modeste équipe de Florida International : 82-57. Les Cards impressionnent et pourraient bien avoir une carte à jouer en Mars si tout continue comme ça !

On termine avec #1 Kentucky et #3 Arizona qui continuent leur petit bonhomme de chemin sans s’inquiéter (Même si Arizona s’est fait une petite frayeur contre #9 Gonzaga en overtime), et sans tomber surtout. 8-0 pour chacune des deux équipes, dont on ne parlera pas plus longuement étant donné la constance des louanges qu’ils méritent.

 

Les équipes au flop

Michigan State Spartans

Michigan State Spartans
Source : ESPN

Les Spartans n’ont plus l’air de valeureux guerriers… Difficile semaine pour #19 Michigan State qui s’incline deux fois en trois matchs, contre #11 Kansas d’abord puis contre Notre Dame ensuite. MSU s’était pourtant remit sur de bons rails après 4 victoires de suite, mais la fatigue a du se faire ressentir chez les starters qui jouent le match presque entier. Jouer 3 matchs en une semaine n’est jamais aisé et les Spartans viennent de le payer.

Rien ne va dans le Michigan puisqu’en plus de la mauvaise forme de Michigan State, #17 Michigan n’a pas été à la hauteur face à NJIT. Une victoire semblait aller de soi pour les Wolverines, mais la (très) faible équipe du New Jersey Institute of Tehnology, pourtant bien inférieure sur le papier, a su profiter des lacunes de Michigan pour se frayer un chemin vers la victoire. Un upset qui va donner un coup au moral sur la campus de Michigan…

Syracuse a du mal… Après avoir perdu contre Michigan justement mardi, les hommes de Jim Boeheim ont montré le même visage face aux Red Storms de Saint John’s. 5 victoires seulement pour 3 défaites, les Orangemen vont devoir relever la tête très vite car Duke, Louisville ou encore UNC ne leur feront pas de cadeau lors des matchs de conférence.

 

Les trophées de la semaine

Willie Cauley-Stein

Willie Cauley-Stein
Source : ESPN

Player Of The Week : Willie Cauley-Stein (Kentucky) : 16 points (55%), 8 rebonds, 3.5 interceptions, 1.5 contres en 29 minutes

Mentions : Montrezl Harrell (Louisville), Frank Kaminsky (Wisconsin), Caris LeVert (Michigan)

Freshman Of The Week : D’Angelo Russell (Ohio State) : 18 points, 5 rebonds, 5.5 passes, 2 interceptions en 34 minutes

Mentions : Jahlil Okafor (Duke), Stanley Johnson (Arizona), Chris McCullough (Syracuse)

 

La Student Section

Nouvelle petite rubrique de nos recaps hebdomadaires : la Student Section ! Retrouvez chaque semaine les images les plus drôles des fans toujours déjantés de la NCAA !

Hier se tenait la traditionnelle Silent Night à Taylor University. L’une des plus anciennes, et des meilleures traditions de la NCAA : Chaque année, tous (ou presque) les étudiants de Taylor U se rendent au gymnase pour assister au match, sans faire de bruit jusqu’à ce que l’équipe marque le 10e point. Une fois les barre des 10 points dépassée, les étudiants, déguisés pour l’occasion, se lâchent et font la fête tout autour du terrain pour soutenir leur équipe. Le calme revient ensuite avec des chants de Noël entonnés par toute la tribune. Une collecte de chaussures est également organisée (Le coach fait parfois le match pieds nus !) chaque année à cette occasion, chaussures qui sont ensuite envoyées dans un village défavorisé d’Afrique. Découvrez cette tradition complètement folle en images !

Pas vraiment la même ambiance du côté de Michigan avec ce fan qui est dépité par l’upset qui se dessine, mais qui continue quand même à participer aux jeux du public… Avec un peu moins d’enthousiasme…

Les affiches de la semaine

Mardi : #5 Louisville – Indiana (3h), #10 Villanova – #24 Illinois (1h)

Vendredi : #20 Iowa State – Iowa (2h)

Samedi : #1 Kentucky – #12 North Carolina (18h), #11 Kansas – #25 Utah (21h15), #3 Arizona – #17 Michigan (23h15), #6 Texas – Texas State (2h), #9 Gonzaga – UCLA (4h)

Le Top 5 de la semaine

Repos après cette semaine chargée, alors qu’on arrive déjà au quart de la saison… Rendez-vous la semaine prochaine pour le prochain débrief avec de nouvelles surprises !

Source : ESPN

Source images : ESPN

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